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Monday 26 August 2019
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A 75 años del inicio de la Liga de Pedro Betancourt

El 20 de mayo de 1944 comenzó la historia de la Liga de Béisbol de Pedro Betancourt, que se extendió, ininterrumpidamente, por 17 campeonatos y que llegó a agrupar a más de 40 equipos con jugadores provenientes de todo el país.

Llamada posteriormente Asociación Deportiva Provincial Amateur General Pedro Betancourt, en homenaje al insigne patriota, llegó a desempeñar un papel importante para el desarrollo del béisbol organizado en la provincia.

En una etapa en la que los negros no podían jugar en la Unión Atlética Amateur u otros torneos, esta justa betancureña no admitía discriminación racial, lo que la hizo más fuerte desde el punto de vista competitivo.

En ocasión de este aniversario 75 de la que es considerada una de las Ligas de Béisbol Amateurs más populares de Cuba, las autoridades gubernamentales del territorio organizaron un encuentro mañana con jugadores del municipio que en distintos momentos participaron en sus campeonatos y otros que lo hicieron en las Series Nacionales después de 1962.

Entre los invitados especiales están los fundadores de 1944, Rolando Pablo Elizarde y Evelio Herrera Lima, con más de 90 años de edad cada uno, así como Julio Domínguez y Celestino Fraga, de rica trayectoria en este deporte en las décadas de los años 50 y 60 del siglo pasado.

GRANDES MOMENTOS Y SUS PROTAGONISTAS

El primer campeonato de la entonces Liga Municipal de Pedro Betancourt lo ganó el representante del barrio de Navajas que tuvo como rivales a La Isabel, Ceiba, Central Cuba, Pueblo Nuevo y el Sindicato Azucarero y en el segundo certamen se agregaron a los mencionados, los centrales Socorro y el Dolores, con triunfo para este último.

Estos dos torneos tuvieron un éxito rotundo al extremo de que comenzaron a solicitar su participación equipos de otros territorios de la provincia, incorporándose al tercer campeonato de 1946 los seleccionados del Central España, que ganó ese año, además de Limonar, Deportivo Jovellanos, San Ignacio, Casino Español de Perico y el Central Tinguaro.

El Ejecutivo que presidió la Liga desde su creación estuvo integrado por los abogados José Manuel Francisco Mesa Peña, como presidente y José Daniel Urrutia Saínz, vice, acompañados por el secretario Héctor Mederos Argüelles y los vocales Ricardo Galindo García, Teodoro Rangel Mesa y Anselmo Pino Rodríguez.

La mayoría de los choques de la Liga se desarrollaban en los terrenos de los centrales azucareros, aunque también se jugaba en Cárdenas, Limonar, Colón, Perico, Aguacate, Jovellanos, entre otras localidades, siempre los fines de semana.

Por su alto nivel la Liga de Pedro Betancourt era considerada como un trampolín para pasar al béisbol rentado, por lo que el rendimiento de estos peloteros era seguido con gran atención por los llamados “caza talentos” de los equipos profesionales de entonces.

Se calcula que decenas de jugadores que pasaron por estos certámenes llegaron a firmar y de ellos cerca de 20 alcanzaron las Grandes Ligas estadounidenses. De esos que llegaron  al más elevado nivel del béisbol destacan Edmundo Amorós, del Central Dolores, quien jugó en 1948; Román Mejías que estuvo con el Porfuerza, en 1951; Tony Taylor, en Las Estrellas de Colón, 1953 y Daniel Morejón, Tarafa, 1953.

También lo hicieron José Tartabull, Central Perseverancia, 1956; Zoilo Versalles, del Araújo, 1956; Miguel de la Hoz,  Gravi, 1956; así como Tony González, Central España, 1956; Leonardo Cárdenas, Calimete; Paulino Casanoca, Perseverancia y Atanasio “Tany” Pérez, también con el Perseverancia, entre los más destacados.

El equipo que más campeonatos ganó fue el Central España, con cuatro (1946, 1948, 1955 y 1956); el Tarafa logró tres títulos (1949-1950- y 1954); Porfuerza y Tinguaro ganaron dos cada uno; mientras que los otros titulares fueron Navajas, Dolores, Casino Español de Perico, Calimete, Pasta Gravi y Central Cuba.

El jugador que participó en más certámenes fue Aurelio “Bebo” Herrera, con 16 presentaciones, estuvo en cinco equipos campeones, promedió sobre 315 de por vida, líder de los bateadores en 1946 e integró la preselección nacional a los Juegos Panamericanos de Argentina en 1951.

El director más ganador fue Gonzalo Barral, quien obtuvo dos torneos con el Tarafa y uno con el Central Cuba; con dos cada uno se encuentran Pascual Tirry, con el Porfuerza; Antonio Delgado con el Central España y José Nakamura, al frente del Tinguaro.

En la historia de la Liga de Pedro Betancourt sólo dos jugadores pudieron conquistar la triple corona de bateo: Mariano Álvarez, del Central España en 1956, con  promedio ofensivo de 547, impulsó 26 carreras y conectó seis jonrones y Erwin Walter, también del Central España, pero en 1958, cuando tuvo un average de 451, impulsó a 24
corredores y pegó cinco jonrones. Pedro Chávez, del Araújo, en 1957, logró el más alto promedio al bate en estos eventos con 548.

Magníficos lanzadores pasaron por la Liga en sus 17 campañas, pero solamente uno, Alejandro Eiriz, del Central España, en 1956, alcanzó la triple corona de picheo con cinco victorias sin derrota, un promedio de carreras limpias de 0,89 y un total de 61 ponches propinados en 50 entradas y un tercio de actuación.

Un hecho significativo ocurre en el año 1949 cuando por primera vez se invita a una selección de la Liga para una eliminatoria con la Unión Atlética Amateur para integrar el equipo Cuba que iría a los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1950 a Guatemala. Ese encuentro de cinco juegos a ganar tres fue conseguido por los de Pedro
Betancourt.

Luego de ese triunfo fueron seleccionados nueve jugadores de la Liga para integrar el equipo nacional: Manuel Hernández, Derubín Jácome, Luis Fiuza, Enrique Ballester, Ángel Scull, Martiniano Garay, Osvaldo Orgallez,  Fernando San Félix y como asistente Eduardo Leal.

Estos son datos que no se olvidan a 75 años del primer juego de la Liga de Pedro Betancourt, ocurrido el 20 de mayo de 1944. Honor a sus peloteros fundadores, árbitros, anotadores y dirigentes que dieron vida a un torneo que  inscribieron en la historia.



Comentarista-narrador deportivo en Radio 26. Matanzas. Cuba. Vive en Matanzas


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