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Monday 23 September 2019
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Regatas de Varadero: 109 años de historia

Tripulación ganadora de la primera regata de remo efectuada en Varadero.

VARADERO.- Las regatas nacionales de remo por la Copa 26 de Julio tuvieron su versión 109 en la Laguna de Paso Malo, del balneario de Varadero, con la asistencia de embarcaciones de Cienfuegos, Sancti Spíritus y Matanzas, con lo que se logró mantener estas tradicionales competencias de las que esta playa fue escenario desde sus inicios.

Sin el brillo de otras ocasiones en participación y emotividad, según el informe de Rafael Menéndez Arias, inspirados en la conquista del primer lugar en los recientes Juegos Escolares y Juveniles, algo que no ocurría desde hacía una década, los representantes de Matanzas en la categoría de mayores lograron titularse en los botes de ocho con timonel, mientras que los de Cienfuegos vencieron en single para damas y varones, y Sancti Spíritus impuso su clase en el single pesado.

Acudieron a la cita como invitados, las glorias del deporte Arnaldo Rodríguez Silva y el que es considerado el mejor remero cubano de todos los tiempos, Ángel Fournier. En esta ocasión el evento fue dedicado a los finados Roberto ‘Waco’ Ojeda, Santiago Cuesta y Mario Tabío, integrantes de equipos nacionales de este deporte en varias oportunidades.

La primera regata oficial de remo celebrada en Cuba tuvo lugar el 31 de julio de 1910 en la hermosa playa matancera de Varadero. Ese día compitieron dos embarcaciones de seis plazas con timonel a la distancia de mil 200 metros, construidas para la ocasión en astilleros de Cárdenas y Matanzas, respectivamente. Esos botes se denominaron Halley, por el cometa que pasaría próximo a la Tierra al siguiente año y Varadero, en honor al ya reconocido balneario.

Esta primera confrontación, de carácter local, la ganó el Varadero, con tiempo de siete minutos y 24 segundos, integrado por: Alejandro Neyra Gou, Ismael Veulens Cabo, Humberto de Cárdenas Gou, Julio Castro Asunsolo,Maximiliano Smith Mora, Octavio Verdejar Neyra y Leonardo Sórzano Jorrín, como timonel.

En la embarcación Halley remaron: Raúl Castro Asunsolo, Rafael Reynaldo Gutiérrez, Miguel Reynaldo Gutiérrez, Enrique Vila Ordoqui, Mario Verdejar Neyra, Pedro Lluriá García y el timonel Julio Lluriá García.

Debido al entusiasmo que dejó esta regata el Club Náutico de Varadero, fundado un año antes, convocó al primer evento nacional de seis remos largos con timonel y recorrido de mil 200 metros a la que concurrió junto a los locales, el Vedado Tenis Club, de la capital. Esta competencia tuvo lugar el 29 de agosto, a sólo 29 días de la anterior y la embarcación de Varadero obtuvo el primer lugar con tiempo de siete minutos y 25 segundos.

De una pequeña y casi familiar competencia, ideada por unos jóvenes del municipio de Cárdenas, estos eventos remísticos llegaron a convertirse en grandes acontecimientos deportivos y sociales al extremo de que en el año 1918 el Congreso Nacional instituyó la Copa Cuba-Presidente de la República, de carácter rotativo, para los equipos o provincias que ganaran cada temporada las regatas de la bien llamada Playa Azul.

Año tras año, los gobernantes de turno entregaban la mencionada Copa y esta tradición se mantuvo incluso después de 1959, cuando el presidente Osvaldo Dorticós Torrado y posteriormente el líder de la Revolución Cubana, Fidel Castro Ruz, participaron en algunas de estas ceremonias.

De las pocas veces que no pudo otorgar la Copa Presidente, el mandatario de la República destaca el 26 de julio de 1953, ya que Fulgencio Batista tuvo que abandonar el balneario al recibir el aviso de que un grupo de jóvenes asaltaban los cuarteles Guillermón Moncada, de Santiago de Cuba, y Carlos Manuel de Céspedes, de Bayamo, en la entonces provincia de Oriente.

Era tanta la popularidad de que gozaban estas regatas que muchos de aquellos combatientes revolucionarios para evitar sospechas habían dicho a sus familiares y amigos que estarían ese día en Varadero.



Comentarista-narrador deportivo en Radio 26. Matanzas. Cuba. Vive en Matanzas


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