Matanzas-Cienfuegos, enfrentamiento inédito en postemporadas de béisbol

La fiesta de los “play offs” del LX Campeonato Nacional de Béisbol
dará inicio el martes 26 de este mes de enero en su etapa de cuartos
de finales, en los estadios José Antonio Huelga, de Sancti Spíritus y
5 de Septiembre, de Cienfuegos, bajo estrictas medidas sanitarias
debido al covid-19.

El parque espirituano será la sede de Granma e Industriales y de
Matanzas-Cienfuegos, mientras que en el estadio de la Perla del Sur,
lo harán Santiago de Cuba-Las Tunas y Pinar del Río con Sancti
Spíritus.

De todos estos conjuntos los que se enfrentarán por primera vez en
postemporada son los Cocodrilos matanceros y los Elefantes sureños.
La historia de duelos entre equipos de estas provincias vecinas
comenzó el 4 de agosto de 1889, cuando un equipo de Cárdenas visitó a
Cienfuegos y superó al Jibacoa 10 carreras por 2. Un año después
otra selección cardenense, denominada Unión, repitió  la visita y se
impuso 11 por 9. Ya después vendría el  enfrentamiento en 1920, en el
Palmar de Junco, entre el Cienfuegos Start y un equipo Matanzas,
ganado por los cienfuegueros 7×1.

Otros juegos muy peleados escenificaban estos equipos en la Unión
Atlética Amateur de Cuba, entre ellos uno de 1940 en el que lanza por
primera vez ante Matanzas el estelar Conrado Marrero, quien dejó en un
hit y ocho ponches a los yumurinos.

En el béisbol revolucionario el primer encuentro entre equipos de
estas provincias ocurre en la Serie Nacional XVII, el día 15 de
febrero de 1978 en el estadio Pérez Lozano, en el que los locales
vencen a Henequeneros 4 por 3.

El inicio de las postemporadas de béisbol en los certámenes nacionales
comenzaron en la campaña XXV, de 1986 y un equipo de Cienfuegos no
aparece en ellas hasta el evento de 2002 al 2003, cuando se midieron a
Pinar del Río en cuartos de finales y cayeron 2 juegos a tres,
después de una meritoria temporada en la que ganaron 52 juegos y
perdieron 38.

Los sureños volverían a los cuartos de finales de la temporada 49 de
2009-2010, en la que caen ante el Habana 1-4. Su mejor campaña sería
la siguiente cuando clasificaron con balance de 59 victorias y 31
derrotas, récord del equipo, se desquitan del Habana en cuartos de
finales 4 juegos a 1 y ya en semifinales  pierden con Pinar 2 a 4 y
ocupan el tercer lugar. Era ese un formidable equipo integrado por
Osvaldo Arias, José “Pito” Abreu, Yasiel Puig, Erisbel Arruebarruena,
Yoelvis Leyva, Yusniel Ibáñez, Juan Miguel Vázquez, Juan M. Soriano,
Noelvis Entenza, Norberto González y Dunier Ibarra, entre los más
destacados.

Clasificaron también en la Serie 51 (2011-2012), pero pierden ante
Industriales en semifinales. En la 52 temporada ocupan de nuevo el
tercer lugar al caer frente a Villa Clara en semifinales y no vuelven
a esta etapa hasta la actual Serie LX en la que clasificaron en el
sexto puesto y serán rivales de Matanzas.

Recordemos que con el nombre de Henequeneros entre 1989 y 1992 este
equipo consiguió dos campeonatos nacionales y un segundo lugar y ganó
15 y perdió 13 en postemporadas, bajo el mando de Gerardo Junco.

Con el nombre de Matanzas las grandes actuaciones ocurren a partir de
la Serie 51 y hasta la pasada competencia número 59,  período en el
que ganan el título en el último de ellos, dirigido por Armando
Ferrer, además de dos subtítulos y 4 terceros lugares, al mando de
Victor Mesa y también un tercer lugar con Victor Figueroa, al frente.

Ha sido Matanzas el equipo más ganador en los últimos diez años en
nuestras Series Nacionales con balance de 544 victorias y 375
derrotas para promedio de 592, incluido 36 éxitos y 39 fracasos en
postemporadas. En el caso de Cienfuegos, en esta década analizada,
tiene 322 triunfos y 331 fracasos y ha ganado 9 juegos y perdido 13 en
play offs.

Pese a la diferencia que se aprecia en los resultados de los últimos
años, Cienfuegos ha logrado formar una maquinaria de calidad y le
juega muy bien a Matanzas, apoyado en una gran ofensiva, aunque su
cuerpo de lanzadores tiene algunas lagunas. Para los Cocodrilos será
importante batear mucho ante ese picheo en busca del triunfo.

De los ocho equipos envueltos en estos cuartos de finales, siete han
sido campeones nacionales, sólo Cienfuegos no ha podido saborear la
victoria. De ellos, Industriales ha ganado 12 certámenes, Santiago de
Cuba 8, Pinar del Río en 4 ocasiones, Granma 2 y con uno cada uno,
Sancti Spíritus, Las Tunas y Matanzas.

El balance de ganados y perdidos en postemporadas de los clasificados
en los últimos diez años lo encabeza Pinar del Rìo con 27 y 16 y
promedio de 628; Granma, 31 y 25 (554); Las Tunas 20 y 17 (541;
Matanzas 36 y 39 (480); Industriales 19 y 24 (447); Cienfuegos 9 y 13
(410) y  Sancti Spíritus 12 y 18 (400). En el caso de Santiago de Cuba
no tiene acumulado, ya que no ha clasificado desde hace más de diez
temporadas.

Para la jornada de inicio del martes 26 están programados los juegos
de las Avispas santiagueras ante los Leñadores tuneros y Alazanes 
granmenses frente a Leones de la capital y al siguiente día, 27,
serán rivales Cocodrilos de Matanzas y Elefantes de Cienfuegos, así
como Vegueros de Pinar con los Gallos de Sancti Spíritus.

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