La  Aurora del Yumurí, primeras notas históricas del béisbol cubano

Con el título  “Juego de Pelota” el diario matancero La Aurora del Yumurí, el día 29 de diciembre de 1874 publicó  un trabajo relacionado con el legendario juego  desarrollado en los terrenos del Palmar de Junco, dos días antes, entre un equipo de La Habana y otro de Matanzas, que los estudiosos del tema señalan como la primera crónica del país, de Latinoamérica  y segunda del mundo, sólo antecedida por Estados Unidos, creador de este deporte.

Este escrito tiene también el hecho histórico de contar con el primer box score (sumario estadístico), editado en la prensa cubana y que se conserva en la hemeroteca de la biblioteca provincial Gener  y del Monte. La crónica,  que cumple 148 años, es la que más datos aporta sobre un juego de béisbol hasta ese momento en Cuba, verdad histórica reconocida por la mayoría de los analistas  para considerar el encuentro  del 27 de diciembre de 1874  en la instalación matancera, como el primero oficial del país.

En el libro Momentos y Figuras relevantes del béisbol cubano, de la firma del periodista Mario Torres y el historiador Reuel Aparicio destacan sobre el mencionado box score que  posee información más completa que el primero conocido en el mundo, diseñado por el decano de los cronistas deportivos del siglo XIX, Henry Chadwick, publicado el 16 de julio de 1853 por el New York Clpper, en referencia a un juego entre los equipos  Knickerbocker y el Gotham.

Fue tal la repercusión de aquel desafío, que el periódico El Artista, de la capital amplió el 31 de diciembre, dos días después, el escrito del diario yumurino  bajo el título “Resultado de un desafío”firmado por  Henry, seudónimo utilizado por el periodista Enrique Fontanills.

De esos caudales de notas, avisos, anuncios y reseñas deportivas, la mayoría relacionados con el béisbol, aparecidos en nuestro más importante periódico del siglo XIX, algunos toman preferencia por ser primicias.

En la lejana fecha del 25  de marzo de 1847, se publica en primera plana un parte oficial del gobernador provincial de apellido Falguera, luego de la solicitud del alcalde en aquel momento Joaquín Vigil de Quiñones, sobre la prohibición del juego de pelota en las calles de la ciudad de Matanzas.

El texto señala: “Habiéndome manifestado el señor Alcalde Presidente de la Junta Municipal que ha tenido varios partes del encargado de la administración de alumbrado público sobre roturas de faroles por el juego de pelota, de que se ocupan en los días festivos algunos individuos blancos y de color, he resuelto prohibir se juegue a la pelota en las calles y demás puntos de tránsito público, bajo la pena de perderla, y si hubiere causado daño a los faroles, se pague irremisiblemente por el culpado…”

El 1 de mayo de 1865 aparecen críticas en el periódico sobre encuentros beisboleros en las calles de Matanzas y  el  2 de enero de 1866, el diario  censura la práctica del béisbol en los llamados pitenes o cuatro esquinas entre jóvenes.

También La  Aurora del Yumurí, publicó el 3 de septiembre de 1867, la información más antigua en Cuba, sobre un encuentro de béisbol.  Se refiere al choque  entre jóvenes trabajadores del comercio de La Habana ante un equipo de estadounidenses, residentes en Matanzas y que se efectuó en el Palmar de Junco.

La información que fue divulgada en la sección “Gacetillas”, no contenía la cantidad de datos de la crónica del 29 de diciembre de 1874, ampliada con el box score producto de la pericia del anotador del juego, Manuel Pavia.

El texto de aquel escrito, que aparece destacada en  la declaración del béisbol como Patrimonio Cultural de la Nación, señala: Competencia—Ayer llegaron a nuestra ciudad varios jóvenes del comercio habanero, socios de un juego de pelota establecido en la capital. Dichos individuos jugaron por la tarde un partido con los aficionados norteamericanos que tienen establecido su club en el Palmar de Junco y
según nos informan quedó el partido tabla, debiendo resolverse en otra ocasión próxima.

Entre  los días del 2 al 4 de febrero de 1872, tiene lugar en los terrenos del Palmar de Junco, la Feria Exposición Canaria dedicada a la Virgen de la Candelaria en la que se mostraron  los avances agrícola, industrial y comercial  de Matanzas. No faltaron en la actividad las competencias deportivas de lucha canaria, en las que se aplicó por primera vez en el mundo un reglamento profesional,  tiro entre regimientos militares en varias modalidades y el tiro a la paloma, programas  reflejados  en La Aurora del Yumurí.

Por la forma detallada de cada evento, en los días señalados, no muy usual en aquella época, se consideran  estos escritos entre  las primeras  reseñas   deportivas, en eventos múltiples,  divulgadas  en Cuba.

La Aurora del Yumurí, llegó a  publicar en los posteriores 25 años, una  amplia cobertura deportiva insertada en sus más de cuarenta secciones especializadas.

“El Príncipe de los periódicos cubanos del siglo XIX”, llamado así por el ilustre Pedro José Guiteras, aportaba documentos que hoy son de gran importancia para la historiografía deportiva de la nación.

Bibliografía consultada:
-Prensa colonial cubana, La Aurora del Yumurí,  Biblioteca Nacional.
-Orígenes del beisbol cubano. El Palmar de Junco. Alfredo Santana.
-Editorial Científico-Técnico, 2013.

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